ANÁLISIS ENERGÉTICO INPUT-OUPUT DE LOS DIFERENTES SISTEMAS DE ENERGÍA ALIMENTARIA

Desde hace mucho tiempo la Antropología se ha ocupado de analizar la evolución de los ecosistemas. En términos energéticos, la mayor parte de la energía que fluye a través de los sistemas energéticos preindustriales consiste en energía alimentaria. Gracias al avance tecnológico ha crecido constantemente la energía disponible per cápita. Sin embargo, en los sistemas industriales más avanzados, la contaminación de los hábitats agrega costes adicionales. El agotamiento de los recursos fósiles fuerza a adoptar nuevos modos de producción como son la utilización de energías renovables. En el presente estudio hago una comparativa de los diferentes sistemas de energía alimentaria en términos de balances energéticos. Comienzo mostrando datos de input - ouput de trabajo y consumo de energía de los sistemas de los cazadores- recolectores (Bosquimanos Kung del Kalahari), de los sistemas de tala y quema (Tsembala Maring), de la agricultura de regadío, del sistema de pastoreo nómada y finalmente de los sistemas industriales de energía alimentaria. A la vista de esta comparativa, y con datos concretos, se puede concluir que el consumo de energía necesaria per-cápita ha aumentado enormemente a lo largo del tiempo. El aumento de las distancias entre productor y consumidor y el gasto de energía adicional necesario para procesar y envasar los alimentos son la clave. A modo de ejemplo, en 1970 se necesitaban ya 8 calorías de combustible para obtener una caloría de alimento. Hoy en día la energía necesaria para producir un envase de plástico de dos litros es de 2500 Kilocalorías aproximadamente. Finalmente podemos afirmar que la evolución que manifiestan las distintas culturas supone un aumento en la cantidad de energía producida, sin embargo, no supone un aumento en la eficiencia de los medios para poner esa energía en funcionamiento, contrariamente a lo que se defendía desde el Neoevolucionismo.


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