¿Por qué los estudiantes extranjeros se concentran en ciertas escuelas?: Hallazgos de una etnografía escolar en dos escuelas municipales chilenas.

La migración internacional hacia Chile se ha incrementado notablemente en los últimos años, lo que ha tenido un impacto en la cantidad de estudiantes extranjeros que atiende el sistema escolar. Éstos asisten en mayor medida a escuelas municipales (públicas), lo que se explica por su gratuidad y escasas barreras de ingreso. Sin perjuicio de ello, se observa que la distribución de los estudiantes extranjeros dentro del sistema educativo público es muy heterogenea, concentrandose en determinados municipios y en determinadas escuelas. Esta desigual presencia de este alumnado en las escuelas municipales estaría dando cuenta de cierto grado de segregación en esta población. Este fenómeno resulta de especial interés para el sistema escolar chileno que, en perspectiva internacional, destaca por su alto grado de segregación socioeconómica y académica. El artículo presenta los resultados de un estudio etnográfico desarrollado con dos escuelas municipales vecinas y que exhiben distinta proporción de alumnado extranjero. ¿Cómo se puede explicar esta diferencia si se trata de escuelas municipales vecinas, ambas son gratuitas y no realizan procesos de selección de estudiantes? Los hallazgos sugieren que, en el caso estudiado, el factor sociocultural es aquel que parece proporcionar una mejor explicación para comprender por qué los estudiantes extranjeros asisten en mayor medida a una escuela municipal que a otra. Las familias jugarían un rol protagónico en la concentración porque tienden a auto segregarse con el objeto de proteger a sus hijos de situaciones de discriminación que se asocien a su condición de migrante.


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